jueves, 11 de mayo de 2017

Books from the Crypt #126: Snuff

Título: Snuff
Título original: Snuff
Año: 2011
Autor: Terry Pratchett
Género: Thriller / Fantasía / Humor
Sinopsis:
Lady Sybil ha conseguido por fin convencer a su marido, Sam Vimes, el comandante de la Guardia de Ankh-Morpork, de tomarse unas vacaciones. Pero conforme ella planifica unos merecidos días de descanso en el campo, él hace lo imposible para no abandonar su despacho. ¿El problema? El urbanita Vimes odia el campo: tanto aire fresco, tanto cantar de pájaros y, gracias a su bienintencionada esposa, tan escasos bocatas de beicon.

Mientras Sybil toma el té en sociedad y su hijo se dedica a explorar la naturaleza, Vimes no puede evitar hacer alguna que otra pesquisa. Al fin y al cabo, un policía de verdad es capaz de encontrar delitos en cualquier parte, todo es cuestión de paciencia. Efectivamente, Vimes no tarda en dar con un cadáver...

Sin embargo, fuera de su jurisdicción y sin poder contar con la ayuda inapreciable del cuerpo policial de Ankh-Morpork, Vimes tendrá que recurrir a su astucia, su olfato, su larga experiencia y el apoyo de su prodigioso mayordomo, para resolver otro caso y conseguir que se haga justicia para los más humildes.

Crítica:
Snuff es la 39ª novela de Mundodisco, la 7ª y última de la saga de la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork. Samuel Vimes, que no puede dejar de ser policía ni una sola hora, se ve obligado a tomarse unas vacaciones, y su mujer lo lleva a los terrenos en el campo que posee, en una región llamada Las Comarcas. De esta manera, Terry Pratchett nos introduce en un nuevo thriller en el que Sam Vimes debe poner todos sus recursos a prueba para lograr resolver un crimen. Y es que, como dice él, "donde hay policías hay crímenes". Así nos adentramos en un nuevo escenario del Mundodisco, donde Pratchett explota las posibilidades del entorno rural británico al más puro estilo dieciochesco y decimonónico. Así pues, este genial autor nos introduce en una novela de Jane Austen (de hecho incluso encontramos a una "Jane" que quiere ser novelista, ejem, ejem...) donde desarrolla una trama de intriga sobre el racismo, los derechos humanos, la esclavitud y los abusos de poder.

Con la habitual y sagaz sátira que es marca de fábrica de este autor, la novela desmonta a la nobleza rural británica y ofrece un retrato de esa sociedad aparte tan característica de la cultura británica. Así, como si fuera la Jane Marple de Agatha Christie, Samuel Vimes, sin más ayuda que la de su fiel mayordomo, Willikins, debe encontrar y resolver crimen. En esta ocasión, Terry Pratchett dirige nuestra atención no sólo a este nuevo escenario, con sus propias peculiaridades, sino a una nueva raza del Mundodisco, los trasgos. De esta manera, amplía una ve más el rico trasfondo de este universo de fantasía.

Tanto el entorno como los diferentes personajes sirven a Terry Pratchett para elaborar una hábil trama en torno a los abusos de poder, y como se justifican mediante el esnobismo y la riqueza, así como las consecuencias de estos en la raza de los trasgos, a los que se esclaviza y trata como meras alimañas. Se construye de esta manera un discurso en favor de los derechos humanos, contra los excesos y abusos de los poderosos y la igualdad. De esta manera, se crea el capítulo final de las novelas policíacas del Mundodisco, pues Samuel Vimes y su Guardia han evolucionado hasta un punto en el que ya poco se les puede sacar sin volverse trillados. Como hace sabiamente con todas sus sagas, Terry Pratchett cierra esta serie de manera que todo queda cerrado y haría falta un cambio radical para dar pie a más novelas con estos personajes. Por ello, nos deja un cierre digno, una novela que satisface los apetitos del aficionado y que no deja indiferente.

martes, 9 de mayo de 2017

Books from the Crypt #125: ¡Zas!

Título: ¡Zas!
Título original: Thud!
Año: 2005
Autor: Terry Pratchett
Género: Thriller / Fantasía / Humor
Sinopsis:
¡Zas! es el golpe de un mazo de troll cayendo en seco sobre el casco de u nenano; también es un juego de mesa y la 34 entrega de Mundosdisco.

En la batalla del valle de Koom los trolls tendieron una emboscada a los enanos, ¿o acaso fue al revés? Enanos y trolls de Ankh-Morpork están preparándose para celebrar el aniversario de la emboscada liándose a tortazos en plena calle. A eso se suma el misterioso asesinato de un enano integrista, que según los indicios ha muerto a manos de un troll. La posibilidad de que la espiral de violencia quede fuera de control obliga al comandante Sam Vimes a iniciar una investigación. Otra excelente novela del Mundodisco sobre la intolerancia racial, las guerras y lo necesario que es adoptar de vez en cuando el punto de vista del enemigo.

Crítica:
Zas es la novela nº 34 del Mundodisco, la 6ª de la saga de la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork. En esta novela, como sucede en esta serie, nos encontramos con un thriller en el que Sam Vimes debe resolver un nuevo caso. En concreto, debe resolver el asesinato del grag Chafajamones, un maestro de la Ley de los enanos de caracter ultraconservador y xenófobo, particularmente contra los trolls. Por su parte, los enanos tratan de ocultar el crimen y el entorno del fallecido afirma taxativamente que ha sido precisamente un troll el asesino. Así se inicia una trama policíaca y de intriga que se complica por el secretismo de los enanos y por la inminente celebración del aniversario de la Batalla del Valle de Koom, el más famoso y recordado enfrentamiento entre ambas razas en la que los dos bandos acusan de emboscada al otro. Al mismo tiempo, Pratchett, como es habitual, desarrolla otras tramas secundarias que se desarrollan de forma paralela que acaban por cruzarse con la historia principal.

El título de la novela hace referencia a un juego de mesa similar al ajedrez en el que se enfrentan trolls y enanos y que permite recrear las luchas entre ambas razas. Al igual que sucede con el ajedrez, el ¡Zas!(o Thud! en el original) requiere una dosis de inteligencia y estrategia, elementos que deberá usar Sam Vimes y su Guardia de la Ciudad para poder resolver este peliagudo caso y así evitar una nueva Batalla del Valle de Koom que podría desestabilizar de nuevo al Mundodisco desde Uberwald hasta Ankh-Morpork. Terry Pratchett utiliza esta base para hablar sobre racismo, política y extremismos religiosos. Usando a los enanos y trolls, escribe una novela en la que critica abiertamente los movimientos supremacistas y los radicalismos en nombre de una religión. Algunos de las acciones de los seguidores del grag Chafajamones recuerdan demasiado a las que hemos podido ver en grupos extremistas de carácter religioso.

Así, Pratchett construye en ¡Zas! una parodia de nuestro mundo, visto como una alegoría en la que desmonta elementos de la política y los fanatismos religiosos para reconstruirlos a través de la óptica del Mundodisco. Elabora así una novela llena de humor, acción, intriga y drama, presentados a través de su particular estilo y con los personajes que son queridos y apreciados por todos los fans de su saga. Esta novela, aunque está integrada dentro de la serie de la Guardia, puede ser leída de forma independiente, es recomendable leerla junto con las demás, para así poder seguir el progreso y evolución de los personajes. En cualquier caso, es una historia amena, que no defrauda y resulta muy recomendable.

miércoles, 26 de abril de 2017

Santa Faz de Alicante

La Santa Faz es un paño en el que se conserva el rostro de Jesucristo. Se trata de uno de las tres reliquias de este tipo reconocidas por la Santa Sede. Esta se conserva en el Monasterio de la Santa Faz de Alicante, sito en la pedanía de Santa Faz, de la ciudad de Alicante, preservada en un camarín del siglo XVII.

Originalmente se trataba de un lienzo de lino con manchas de sangra que representaban una cara. Debido a la extrema devoción que sentía el pueblo por esta reliquia, a lo largo del tiempo se fueron recortando trozos de tela que conservaban familias poderosas, por lo que, finalmente, se guardó en un relicario para protegerla. Dicho relicario tiene una imagen de la Santa Faz en el frontal y una Virgen María en la parte posterior. 

Cada año se celebra una romería en la que los vecinos de la ciudad se desplazan hasta el monasterio para venerar la reliquia. Es una festividad de carácter local que se celebra el jueves siguiente al final de la Semana Santa. Así, jueves, viernes, sábado y domingo la gente acude a la pedanía tanto para visitar el monasterio como para ir de fiesta o pasar el día allí.

La tradición cuenta que la Santa Faz fue trasladada de Jerusalén a Chipre, donde permaneció hasta que se llevó a Constaninopla y, más tarde, a Roma. Finalmente, un cardenal se la entregó al sacerdote Pedro Mena para que la custodiara tras achacarle la salvación de Venecia de la peste. Al llegar a San Juan, donde ejercía sus oficios religiosos, el sacerdote la depositó en el fondo de un arcón. Sin embargo, cada vez que lo abría, el lienzo estaba encima de todo. Debido a esto, y a causa de la sequía que sufría la zona, la reliquia se sacó en procesión para rogar por la lluvia, esto fue un 17 de maro de 1489. Según se cuenta, al llegar al barranco de Lloixa, el padre Villafranca no podía sostener la tela y observó como brotaba del mismo una lágrima. En el lugar donde se produjo este primer milagro en la región se construyó el monasterio.



viernes, 21 de abril de 2017

Books from the Crypt #124: Chacal

Título: Chacal
Título original: The Day of the Jackal
Año: 1971
Autor: Frederick Forsyth
Género: Thriller político / Histórico
Sinopsis:
La historia parte del hecho real, el intento de asesinato del entonces presidente Charles de Gaulle, cometido por un comando del grupo terrorista OAS, la captura del jefe de estos y el fusilamiento de uno de los líderes de la organización. A partir de aquí, el escritor comienza a desarrollar la trama de ficción.

Con la premisa del protagonista cuando hace acto de presencia en la novela, "nadie está a salvo de la bala de un asesino", se va tejiendo la trama de la novela.

La OAS, acosada por la policía francesa, se refugia en el extranjero, y decide contratar a un asesino profesional que dice llamarse Chacal, para que mate al presidente, para vengarse por la muerte de su líder y dar un golpe de efecto en favor de su causa. Tres eran los candidatos para contratar y finalmente un británico es el elegido. (Sinopsis de Wikipedia)

Crítica:
Chacal es la primera novela de Frederick Forsyth, escritor inglés especializado en novelas de suspense y que sabe crear elaboradas tramas que suelen combinar elementos de ficción y realidad. Esta novela se centra en las acciones de Chacal, asesino al que sólo se conoce por este nombre clave y que es contratado para cometer un magnicidio. Tras una introducción en la que se presenta la situación de Francia y las acciones que han conducido a la OAS a recurrir a un asesino extranjero de alto nivel y que no resulte conocido por la policía o los servicios de inteligencia franceses. A partir de ese momento, y una vez contratado el Chacal, la trama se desarrolla en torno al mismo y los preparativos que realiza para atentar contra de Gaulle. Por otro lado, de forma secundaria, se introduce la figura del comisario Lebel, a quien, tras descubrir la conjura, encargan buscar al asesino. De esta manera se establece un enfrentamiento entre Lebel y el Chacal.

Mediante el enfrentamiento entre las fuerzas de policía y el asesino, Forsyth hace un excelente retrato de la Francia de los años 60 y el funcionamiento de su policía y sus servicios de inteligencia. Combinando elementos de realidad y ficción, construye una absorbente trama que atrapa al lector y le hace seguir las evoluciones de los dos personajes principales, enfrentados pero que acaban por respetar y admirar las cualidades de su adversario. Así, el autor construye una novela potente, amena de leer y sin caer en tecnicismos o subtramas que no aporten nada o resulten demasiado pesadas. Chacal no sólo es su primera novela, sino que establece las bases para lo que será el resto de su carrera literaria, que incluye una serie de excelentes obras y algunas antologías de relatos cortos.

Esta novela, una lectura sumamente recomendable e interesante, fue llevada al cine en 1973 por el director Fred Zinnemann con Edward Fox como el Chacal. Posteriormente, en 1997, se hizo un remake americano de la película, dirigida por Michael Caton-Jones y con Bruce Willis en el papel del asesino.

miércoles, 12 de abril de 2017

Vacaciones de Semana Santa


Llega la Semana Santa y en la Necrópolis de la Luna Negra es el momento para tomar un breve descanso. De esta manera, los lectores asiduos y los visitantes eventuales podrán seguir acudiendo a este blog a leer los saberes extraídos de las profundidades de esta urbe maldita. Sin embargo, durante esta semana, no se publicará contenido nuevo. La semana que viene, tras esta breve pausa, se reiniciará la actividad habitual.

Mientras, en La Llave y la Puerta:
Esta semana, La Llave y la Puerta ha sido asaltada por la Conspiración que se ha convertido en la adversaria a derrotar en el evento de este año, Pánico en los Túneles. Por ello, allí también se hace una pausa para resolver los problemas causados. Volveremos la semana próxima con más acción en los subterráneos de Arkham.

jueves, 6 de abril de 2017

Terror y Nada Más: El despertar de Nodshog


Terror y Nada Más es una plataforma de audio relatos y radio ficción que pretende crear una comunidad cultural centrada en la literatura de terror y ciencia ficción. Tal y como anuncian en su página web, los compromisos de su equipo son estos:
  1. Construir una verdadera comunidad Terror Y Nada Más, un entorno aterrador y cultural en el que compartir con el resto de la comunidad nuestros relatos de terror, nuestros pensamientos, recomendaciones etc…
  2. Realizar los cuentos de horror y ciencia ficción (en formato Radio Ficción) más impactantes y escalofriantes que jamás hayáis escuchado o vivido.
  3. Fomentar la cultura del terror centrándonos principalmente en los grandes clásicos, pero acudiendo también a creaciones propias o cuentos que vosotros, nuestro público, nos mandéis.
  4. Estimular vuestro gran tesoro, ese que os permite viajar a lugares de pesadilla y vivir historias escalofriantes, vuestra imaginación.
  5. Fomentar la participación de todos en la web y canales en redes sociales.
  6. Reunir en una sola web, todos nuestros programas, cuentos y horrores pasados, presentes y futuros.

Esta plataforma ha publicado en forma de audio relato dentro de su serie Nuestros Horrores Favoritos un cuento del que escribe. Así además de mis interacciones literarias en La Llave y la Puerta, blog hermano de la Necrópolis de la Luna Negra, los lectores de ambos blogs podrán descubrir otro aspecto de mi creatividad. En este caso, podrán adentrarse en el terror de algo que acecha en un profundo bosque de Gales, podrán ser testigos de El despertar de Nodshog.

sábado, 1 de abril de 2017

Ghost in the Shell: El alma de la máquina (2017)

Título: Ghost in the Shell: El alma de la máquina
Título original: Ghost in the Shell
País: Estados Unidos
Productora: DreamWorks SKG / Grosvenor Park Productions / Seaside Entertainment
Director: Rupert Sanders
Guión: William Wheeler (Manga: Masamune Shirow)
Reparto: Scarlett Johansson, Pilou Asbæk, Juliette Binoche, Michael Pitt, Takeshi Kitano, Peter Ferdinando, Christopher Obi, Joseph Naufahu, Chin Han, Kaori Momoi, Yutaka Izumihara, Tawanda Manyimo, Lasarus Ratuere, Danusia Samal, Rila Fukushima, Michael Wincott  
Sinopsis:
En el cercano futuro, la Mayor es la primera de su clase: Una humana salvada de un terrible accidente, que es cibermejorada para ser un soldado perfecta dedicada a detener a los más peligrosos criminales del mundo.
Crítica:
Ghost in the Shell: El alma de la máquina es una versión americana en imagen real de la película de 1995 dirigida por Mamoru Oshii que se basa en el manga homónimo de Masamune Shirow. Ghost in the Shell es una obra clásica y emblemática dentro el género cyberpunk, que desarrolla el tema de la interacción entre hombre y máquina y las consecuencias de la fusión de ambas. En esta meritoria película, nos encontramos con una versión diferente de la que hizo Mamoru Oshii, pero no por ello menos válida o interesante. Más simplificada en sus conceptos y desarrollos filosóficos, si que homenajea a su predecesora copiando escenas en un ejercicio de maestría.

La historia se centra en el personaje de la Mayor, la primera ciborg de su clase, con un cerebro orgánico y un cuerpo completamente sintético. Integrada en una unidad de lucha anti terrorista, la Sección 9, debe hacer frente a un peligroso sujeto, Kuze, que está matando a altos directivos de Hanka Robotics, la empresa que creó a la Mayor. A través de esta persecución, la Mayor, con una excelente interpretación de Scarlett Johansson, se introduce en una trama de thriller que la conduce a cuestionar sus propios orígenes y la verdad de Hanka. De esta manera, la investigación para identificar y capturar a Kuze se convierte en un viaje de autodescubrimiento para la protagonista, que se ve apoyada por sus compañeros de equipo, como el inseparable Batou y su implacable superior, Aramaki. En este último tenemos a un ya maduro Takeshi Kitano que nos hace una gran interpretación. 

Los lectores del manga original y los que hayan visto la película de 1995 encontrarán múltiples referencias, entre las que se encuentran las ya citadas escenas copiadas. También se produce un elaborado desarrollo del entorno, que acaba convirtiéndose en algo más que un escenario en donde se desarrolla la acción. La ciudad cuenta con una clara inspiración de la estética de Blade Runner, así como de Hong Kong. Pero esto se lleva mucho más allá, aprovechando los medios disponibles, para crear un entorno hipertecnificado en donde los anuncios holográficos lo saturan todo. El objetivo de mostrar una sociedad asfixiada por los excesos tecnológicos y que se encamina, a través de la cibernetización, a perder las fronteras que separan al hombre de la máquina. La película, como sus predecesores, indaga en las consecuencias de esto. ¿Qué precio debe pagar la humanidad para convertirse en la posthumanidad hipertecnificada?

En conjunto, la película está muy bien desarrollada, más digerible que la obra de 1995, en la que Mamoru Oshii se explaya más en los conceptos y debates más intelectuales, y el manga, que se presenta con un desarrollo aún más elaborado. Combina perfectamente las escenas de acción, que pueden dar una lección a directores que premian el espectáculo gratuito sobre la narración fluida, con las escenas más intimistas y los diálogos con más profundidad. El principal punto débil de la película es su banda sonora. Un Clint Mansell poco inspirado crea una música poco definitoria que pasa sin pena ni gloria, no logrando impactar al espectador ni dejar una señal duradera. Lamentablemente, tenemos que esperar a los créditos para poder disfrutar del "Making of cyborg", el tema principal de la banda sonora de la película de Mamoru Oshii, tema emblemático y muy potente que no deja indiferente.