viernes, 24 de marzo de 2017

Books from the Crypt #123: La amenaza de Andrómeda

Título: La amenaza de Andrómeda
Título original: The Andromeda strain
Año: 1969
Autor: Michael Crichton
Género: Ciéncia ficción / tecno-thriller
Sinopsis:
Un grupo de científicos estadounidenses, encabezados por Jeremy Stone, estudian la problemática de un supuesto caso de contaminación extraterrestre debido a una deficiente esterilización, y la probabilidad de que esto suceda a través de las sondas espaciales, que regresan de las misiones enviadas al espacio exterior. Así, dos años antes del «incidente Andrómeda», el gobierno de los Estados Unidos aprueba un proyecto, propuesto por Jeremy Stone y Peter Leavitt, denominado "Proyecto Wildfire", que pretende hacerse cargo del estudio del supuesto organismo u organismos que pudieran filtrarse en la atmósfera terrestre, así como de encontrar un antídoto a futuras infecciones.

Dos años después de haber sido creado el proyecto Wildfire, el satélite norteamericano Scoop 7 es obligado a salir de su órbita para hacerlo aterrizar en una desolada zona desértica de Arizona. Cuando los agentes de campo del proyecto Scoop van a recoger el satélite, descubren que ha sido trasladado al pequeño pueblo de Piedmont cuyos habitantes han perecido rápida y misteriosamente... inevitablemente, se desata el terror.

Así, el equipo de científicos del Wildfire se activa para hacer entrar en servicio a sus integrantes, investigar e intentar bloquear al agente biológico que provoca las muertes, en una loca y errática carrera de investigación médica y científico-biológica, contra el tiempo y contra un probable exterminio de la especie humana. (Sinopsis de Wikipedia)

Crítica:
La amenaza de Andrómeda es el primer Best Seller de Michael Crichton y la novela que lo marca como padre del tecno-thriller. Se trata de una novela de ciencia ficción dura en la que la acción cede el puesto principal al suspense y en la que se relata una crisis científica de carácter biológico y los procedimientos que se utilizan para tratar de resolverla. Escrita como si estuviera basada en hechos reales, la novela mantiene un ritmo constante aunque lento en la narración. Se describe con detalle el proyecto Wildfire, con sus antecedentes y las diferentes soluciones que se han tomado para desarrollarlo y llevarlo a cabo. Tan poco faltan las explicaciones científicas sobre los diferentes procedimientos que se llevan a cabo. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la historia se desarrolla a su propio ritmo, minimizando la acción, puesto que transcurre, principalmente, en los laboratorios del proyecto Wildfire.

Puede ser una novela que se haga pesada por su ritmo calmado y por la ausencia de escenas de acción, ya que se centra, principalmente, en la parte científica. Así, esta novela se convierte en una trama detectivesca de investigación sobre el microorganismo Andrómeda. De esta manera, el lector se convierte en testigo mudo de los diferentes pasos que se llevan para identificar la amenaza, categorizarla y buscar formas de combatirla. Mientras tanto, el gobierno y el ejército debe ocuparse de tratar de mantener la cuarentena en la zona afectada. Debido a esta combinación de ciencia-ficción dura e investigación detectivesca, la novela puede resultar algo árida.

Como suele ser habitual en los tecno-thrillers de Michael Cricthon, este no carece de una cierta dosis de crítica. En este caso, se trata de analizar al complejo científico-militar de los Estados Unidos. analizando su capacidad de previsión y su manera de responder ante situaciones de crisis. No se trata de una novela con personajes heróicos, sino realistas, que tienen aciertos y fallos. Se trata de errores humanos, tecnológicos y del propio sistema, situaciones que les dificultan su desempeño y que amenazan el éxito final de la investigación.

Por todo ello, La amenaza de Andrómeda es una interesante novela de ciencia ficción, un tecno-thriller de un escritor que ha demostrado su talento a lo largo de su carrera. Sin embargo, este primer gran éxito de Michael Crichton puede resultar difícil de digerir por la forma en que aborda la temática de la trama. Sin apenas acción, con mucho énfasis en los aspectos técnicos y científicos, no es una lectura fácil de asumir. Por otro lado, si te metes en el libro y lo lees hasta el final puedes acabar disfrutando de una gran historia.

viernes, 17 de marzo de 2017

Books from the Crypt #122: Calabazas en el Trastero: Conspiraciones

Título: Calabazas en el Trastero: Conspiraciones
Año: 2014
Autor: Varios Autores
Género: Terror / Fosco
Sinopsis:
El equipo de la Biblioteca Fosca ha destapado miles de complots, cientos de redes subterráneas, profanado concialiábulos sin fin y descubierto un millón de saludos secretos para poder brindaros los siguientes trece relatos:

Tablas vaticanas (Víctor Villanueva Garrido)
Esperando a Daniel (Miguel Lorenzo Navarro Ligero)
Lo que nadie debiera saber sobre los vampiros (Javier Fernández Bilbao)
El Destructor (Magnus Dagon)
Alta suciedad (Enrique Cordobés)
Información contrastada (Óscar Pérez Varela)
Hasta que no ocurre una desgracia (Aitor Solar)
Vía muerta (Carlos García)
Compadres (Manuel Mije)
Del eje podrido del mundo (Gema del Prado Marugán)
Escritura creativa (Javier Lacomba)
La conjura de los rechazados (Óscar Muñoz Caneiro)
Prerrogativa vital (David Jasso)

El experto en sectas y órdenes secretas, José Alberto Arias Pereira, miembro de la innombrable Nocte, ha brindado una introducción que se esconde justo detrás de la críptica ilustración de portada de Fernando Martín Antón y sus siete claves maestras para dominar el mundo mediante el arte de los pinceles.

Crítica:
Calabazas en el Trastero: Conspiraciones es la entrega número 17 de la revista de antologías de género fosco de Saco de Huesos Ediciones, de la que ya hablé en una ocasión anterior (Books from the Crypt #106: Calabazas en el trastero). En esta ocasión está dedicado a las conspiraciones en todas sus formas posibles. Así, contamos con un total de trece historias que nos presentan diferentes variaciones y visiones sobre este tema. Podemos encontrar desde conspiraciones al más alto nivel (Tablas vaticanas) hasta un complot de vecinos que se ven ninguneados por el ayuntamiento (Hasta que no ocurra una desgracia). Por medio encontramos curiosas conspiraciones referenciales que homenajean a la editorial (La conjura de los rechazados) o satíricas y ácidas visiones distópicas de nuestra sociedad (Información contrastada) e, incluso una peculiar visión de la snuff movies (Alta suciedad) y conspiraciones ortográficas de origen sobrenatural (El Destructor).

Los trece relatos enfocan la temática de las conspiraciones desde perspectivas muy diferentes, con la visión personal de cada uno de sus autores. Así, a través de este curioso volumen, podemos encontrarnos con una lectura amena, interesante, y que aporta un atisbo de lo que se puede encontrar en la literatura de terror en España. Ciertamente, el despliegue de imaginación y talento que demuestran los relatos seleccionados conforman una excelente muestra de las posibilidades que tienen las conspiraciones desde el punto de vista hispano y literario.

En conclusión, Calabazas en el Trastero: Conspiraciones es una antología muy recomendable y que vale la pena conocer y disfrutar con su lectura. Se trata de una ventana a la que asomarse para disfrutar de una serie de historias sugerentes, interesantes y amenas que no defraudarán al lector.

viernes, 10 de marzo de 2017

Yog-Sothoth

Yog-Sothoth es un Dios Exterior que recibe el título de El Que Acecha en el Umbral. Aunque su forma habitual es la de un conglomerado de esferas iridiscentes, también puede adoptar otras formas. La leyenda dice que esta deidad fue engendrada por la Niebla Innominada, aunque también hay quien afirma que esta entidad existe desde siempre. Yog-Sothoth es conocido como "la llave que abre la puerta, donde las esferas se encuentran", y parece existir en todo tiempo y espacio, por lo que compartiría con Azathoth el control del universo. Paradojicamente, este Dios Exterior parece haber sido expulsado de nuestra dimensión, y sólo puede manifestarse cuando es invocado. Hay quien sugiere que los Dioses Arquetípicos encerraron a Yog-Sothoth en un punto donde convergen todo espacio y todo tiempo, creando un efecto gravitacional que le impide escapar. También puede ser que habite en una dimensión paralela y que sólo se manifiesta en el tiempo o en el espacio, pero no en ambos a la vez. Debido a su naturaleza, este Dios Exterior es una deidad omnipresente, por lo que sólo se manifestaría mediante determinadas ceremonias que reclamarían su presencia. Este último supuesto podría ser el más acertado, ya que la naturaleza de Yog-Sothoth lo convierten en una entidad cósmica para la que la existencia de los humanos es algo completamente insignificante. A fin de cuentas, Azathoth y Yog-Sothoth son lo más próximo que puede imaginar el hombre a un dios creador y omnipotente.

Los mi-go adoran a Yog-Sothoth bajo el nombre de "El de Más Allá" y ciertos gases inteligentes lo representan con un Signo intraducible. Ha sido venerado por muchas culturas a lo largo de la historia, pero su adoración nunca ha estado muy extendida. Los hechiceros que adoran a Yog-Sothoth reciben un control limitado sobre el espacio y el tiempo. Esto les puede permitir, entre otras cosas, deformar el espacio para retener a una víctima o desplazarse a través del tiempo. Finalmente, Yog-Sothoth reclamará a las almas perdidas de estos servidores suyos.

Para invocar a Yog-Sothoth hay que usar una torre alta de piedra o un círculo de piedras erectas, pronunciar las palabras de la invocación y sacrificar una criatura inteligente en honor del dios. La fecha tradicional para estas invocaciones es la Fiesta de la Cosecha (Lammas, 1 de agosto), aunque hay quien afirma que se le puede invocar en cualquier momento del año. Las invocaciones que están relacionadas con Yog-Sothoth deben ser realizadas con la pronunciación adecuada o fallarán por completo.

Según los Unausprechlichen Kulten, en las dudosas genealogías de los Dioses Exteriores y los Primigenios, Yog-Sothoth es el padre de Cthulhu, Hastur y Vulthoom. También engendró con Shub-Nigurath a Nug y Yeb.

En La Llave y la Puerta, Harvey Zoltan Pickman es un sacerdote de Yog-Sothoth y un poderoso hechicero. Aunque no la use a menudo, tiene una una clava con la cabeza forrada de metal con extraños símbolos grabados sobre la misma que se ha fabricado aprovechando los dones del Dios Exterior. Este arma encantada le permite abrir portales en el tiempo y el espacio. Los Reptilianos Nazis del Lado Oscuro (RNLO) y el Equipo Exile de la Unión de Tribus Socialistas Morlocks (UTSM) pueden viaja en el tiempo y entre dimensiones gracias a unos artefactos conocidos como "Esferas de Yog-Sothoth". Por su parte, Evangeline "Welcome" Parker, usa una espada encantada  llamada Ouroboros fabricada por Loki con la que puede adoptar la vestimenta de su alter ego super heróico, Delta Wave Welcome. La espada también posee dones propios de Yog-Sothoth, ya que, al igual que la clava de Harvey, puede "cortar" el tejido de la realidad para crear portales en el tiempo y el espacio.

De forma adicional, al comienzo de las andaduras del blog, Yog-Sothoth envió sus abogados a la residencia universitaria por una cuestión de derecho de autor con respecto al nombre "La Llave y la Puerta", que también se asocia a este Dios Exterior. El Primigenio abogado El que Legisla tras el Umbral se encargó de atenderlos.

jueves, 2 de marzo de 2017

Books from the Crypt #121: Esfera

Título: Esfera
Título original: Sphere
Año: 1987
Autor: Michael Crichton
Género: Ciéncia ficción
Sinopsis:
En las profundidades del Océano Pacífico se descubre una misteriosa nave espacial de grandes dimensiones. Las autoridades norteamericanas envían a un grupo de científicos para que investigue el inquietante hallazgo. ¿Procede la nave de alguna civilización extraterrestre? ¿De un universo diferente? ¿Del futuro? La respuesta desafía la imaginación y escapa a cualquier intento de explicación lógica: un extraordinario y terrible poder amenaza toda la vida existente en torno al enigmático objeto...

Crítica:
Esfera es una absorbente y claustrofóbica historia de ciencia ficción con una fuerte carga de suspense. La novela se desarrolla principalmente en un habitáculo submarino situado a 300 metros de profundidad e instalado por la marina para el rescate de una misteriosa nave enterrada bajo nueve metros de coral. Con esta premisa se desarrolla una trama en la que el propio entorno en el que se desarrolla la novela se convierte en un personaje más de la misma.

Con reminiscencias y guiños a 20.000 leguas de viaje submarino de Julio Verne y con una atmósfera opresiva y claustrofóbica en la mejor tradición de las obras de terror en el mar de William Hope Hodgson, Crichton elabora una historia cargada de un suspense no carente de su habitual estilo. Los personajes se convierten en el pasaporte a una historia en la que la atmósfera y el desarrollo de la trama se combinan con retazos de divulgación científica. La relatividad de Einstein, la posibilidad de vida en otros mundos, la psicología, tienen su hueco en esta novela.

Así, Michael Crichton pone a prueba a sus personajes, atrapándolos bajo el mar y sometidos a sus miedos, enfrentándose a situaciones extremas y cosechando la habitual serie de bajas que se producen en muchas de sus obras. Aprovecha magistralmente las posibilidades del entorno en que se desarrolla la historia para enfatizar las personalidades de los protagonistas, usando sus fortalezas y debilidades a su favor y en contra de ellos. Así, se construye una historia de ciencia ficción con elementos de Hodgson y de La Cosa de John Carpenter, jugando con la atmósfera, la hostilidad de las profundidades y el miedo y la paranoia. Una excelente novela de su género que no vale la pena dejar de lado y sí disfrutarla en todo su valor.

miércoles, 22 de febrero de 2017

Shub-Niggurath, la Cabra Negra de los Bosques con el Millar de Retoños

Shub-Niggurath es una Diosa Exterior de la fertilidad. Cuando se ha manifestado ha sido como una nociva nube de la que surgen y son reabsorbidos zarcillos y patas acabadas en pezuñas. No se sabe donde mora, aunque se especula que pueda ser en el planeta Yaddith, con los bholes, los inmensos gusanos blancos que la adoran. También se piensa que puede habitar en la Tierra, en la ciudad de Harg-Kolath en una caverna al sur de Arabia. Otras fuentes apuntan al Monte Voormithadreth, aunque probablemente la confunden con Abhoth. Sin importar el lugar en el que resida, se la puede invocar durante la luna nueva en un bosque con un altar consagrado, especialmente en la Noche de Walpurgis.

Los textos se suelen referir a Shub-Niggurath como hembra, aunque una referencia en el Cthaat Aquadingen afirma que esta Diosa Exterior es tanto macho como hembra. Shub-Niggurath parece simbolizar el principio cósmico de la fertilidad y la natalidad en todas sus formas, por lo que asignarle un sexo definido resulta un tanto problemático. Los Dioses Exteriores, por su naturaleza, son entidades cósmicas que escapan a la comprensión de los humanos.

Shub-Niggurath en Quake
Esta Diosa Exterior tal vez sea la que tenga las sectas más extendidas de todo el panteón de los Mitos de Cthulhu. Ha sido adorada por los tcho-tchos, hiperbóreos, muvios, griegos, cretenses, egipcios, druida y la gente de Sarnath, además de los hongos de Yuggoth, los bholes y los nug-soth de Yaddith Sicilia durante el siglo IX fue un bastión de una de sus sectas, que realizaba rituales secretos en su honor bajo el disfraz de Artemisa de Éfeso. También fue adorada como la diosa escandinava Heid, la griega Hécate y por todo el mundo como la Gran Madre Tierra. Shub-Niggurath concede copiosas cosechas y muchos hijos, a cambio de sacrificios de sangre.

Existen referencias a Hastur el Innombrable que indican que la diosa puede haberse apareado con este Primigenio o que lo hará en el futuro, engendrando a su Millar de Retoños. De esta unión o del emparejamiento con Yog-Shothoth ha dado a luz a Yug y Neb. También se ha citado a Yig como su "hermano y compañero".

En el videojuego de acción en primera persona Quake, Shub-Niggurath es el jefe final, y líder del ejército de monstruos al que hay que combatir.

En La Llave y la Puerta, Shubbi, un retoño oscuro de Shub-Niggurath trabaja en el restaurante hamburguesería EldritchBurguer. En Dunwich, durante los acontecimientos de Weird Bio-Hazard, se descubrió que tras la avanzada ingeniería genética que permitió crear a las Welclones se encontraba un avatar de Shub-Niggurath, la Cabra Blanca de Tres Cabezas.

martes, 14 de febrero de 2017

Books from the Crypt #120: M.O.D.O.K. Asesino

Título: Secret Wars Crossover 06: M.O.D.O.K. Asesino
Título original: Secret Wars: M.O.D.O.K. Assassin 1- 5 USA
Año: 2015
Autor: Christopher Yost y Amilcar Pina
Género: Comic
Sinopsis:
En un mundo habitado por los más atractivos ladrones y asesinos, hay alguien que tiene una cabeza que se levanta sobre todas las demás. Te presentamos a MODOK, el mayor especialista de Matavilla en dar caza a los más peligrosos criminales.

Crítica:
Dentro del evento de Marvel Comics de 2015, Secret Wars, podemos encontrar este curioso especial, una miniserie enclavada en uno de los dominios del Mundo de Batalla, Matavilla. En este particular dominio, todos los héroes del universo Marvel han sido asesinados, y dominan los villanos y M.O.D.O.K., un peculiar y clásico villano cibernético, se alza como protagonista de la historia.

La historia empieza con una breve presentación del mundo en que se desarrolla, narrada por el propio M.O.D.O.K., que se convierte en una suerte de narrador al estar todo contado desde su punto de vista. Se trata de una historia llena de violencia y en la que aparece una completa y variada galería de villanos, así como antiguos héroes o antihéroes convertidos en miembros del Gremio de Asesinos, como Punisher, Viuda Negra y Lobezno.

Pero la historia, aunque se desarrolla como una serie continua de enfrentamientos que no dan apenas respiro al lector, va más allá. Narrada siguiendo el esquema de una película de acción desenfrenada, es, en realidad, una peculiar, rocambolesca y divertida historia de amor. Tras la presentación del mundo y del personaje, así como del entorno en el que se mueve, M.O.D.O.K. se encuentra con una mujer que ha caído del cielo tras una explosión. Se trata de Angela, que en Secret Wars forma parte de los Thors, que se encargan de mantener la ley en el Mundo de Batalla. A partir de ese momento, se inician una serie de acontecimientos que mezclan la acción con los clichés de una comedia romántica ya que M.O.D.O.K. se enamora de Angela.

Destacan las curiosas portadas de David LaFuente y John Rauch que ofrecen una serie de ilustraciones muy llamativas y que acompañan perfectamente a la trama de cada uno de los cinco números de esta miniserie. Estas, junto con el trabajo gráfico Amilcar Pinna en las páginas interiores, nos conducen a través de una disparatada línea argumental cargada de acción desenfrenada y algunos curiosos y divertidos momentos, combinados con los torpes intentos de M.O.D.O.K. para asumir su enamoramiento y tratar de ganarse el corazón de Angela.

En resumen, se trata de una historia de amor y acción peculiar, divertida, con mucha violencia y un peculiar protagonista obsesionado con matar y que se enfrenta a una situación para la que no ha sido programado al encontrarse con Angela. No es necesario conocer previamente al protagonista, ya que lo que necesitamos saber de él se nos cuenta en la historia misma. Tan sólo hay que estar preparado para disfrutar con esta curiosa historia de amor y violencia.

martes, 7 de febrero de 2017

Books from the Crypt #119: Crónicas de Malus Drakblade

Título: Crónicas de Malus Drakblade: La Maldición del Demonio, Tormenta de Sangre, Devorador de Almas, La Espada de Disformidad, El Señor de la Destrucción
Título original: The Daemon's Curse, Bloodstorm, Reaper of Souls, Warpsword, Lord of Ruin
Año: 2005 - 2008
Autor: Dan Abnnet y Mike Lee
Género: Fantasía oscura
Sinopsis:
Las Crónicas de Malus Darkblade son una saga de cinco libros que nos narra las aventuras del Elfo Oscuro Malus Darkblade, en su búsqueda por encontrar una serie de reliquias mágicas que lo liberen de la maldición del demonio Tz'arkan. (La Biblioteca del Viejo Mundo).

Crítica:
La serie de novelas de las Crónicas de Malus Darkblade están ambientadas en el mundo de Warhammer. Alejada del tono heróico de otras novelas y series de esta ambientación, toma como protagonista a un elfo oscuro. Tomando como referencia las novelas de Elric de Melniboné de Michael Moorcok, nos encontramos con una saga que tiene diversos paralelismos: el protagonista, Malus Darkblade, pertenece a una familia noble de un pueblo oscuro y, en cierto grado, decadente, y tiene problemas con su linaje. Por lo demás, Malus es un personaje que más que dentro del concepto de antihéroe, se enclava más como villano. Los elfos oscuros son un pueblo entregado a la violencia, la conspiración y el dolor, y Malus encarna estos conceptos a la perfección. A lo largo de la saga no duda en tomar parte en traicionar y ejercer la violencia sin medida y sin compasión alguna. Tanto él como su pueblo se entregan gratuitamente a placeres salvajes y sin medida y se rigen por la violencia y el terror.

Nada más comenzar la saga, en las primeras páginas de la primera de las novelas se nos da una clara muestra del talante de este personaje, que servirá como muestra para lo que está por venir. Malus es un completo y absoluto villano, un ser traicionero, cruel y desalmado que hará cuanto sea necesario para conseguir su objetivo. Continuamente se nos muestra atrapado en conspiraciones forjadas por sus familiares o por el demonio que le posee durante la primera novela. Así, se ve forzado a poner usar toda su suerte y sus recursos para poder liberarse de la maldición del demonio.

Dan Abnett y Mike Lee muestran con detalle y crudeza la depravada sociedad de los elfos oscuros, su cultura basada en el terror y la magia y el cruel territorio en el que habitan. A través de las Crónicas de Malus Darkblade, Los dos autores exploran los lados más oscuros del mundo de Warhammer y sus aspectos menos heróicos y más góticos. Demonios, hombres bestia, guerreros del Caos, demonios, elfos oscuros, todos ellos son retratados de forma directa y sin embellecimientos. Con particular hincapié en la sociedad de los elfos oscuros, se nos presentan las luchas de poder entre facciones y casas nobles y dentro de la misma casa del protagonista. Como esta cultura está dividida en sus conflictos políticos y de poder, así como su oscura religión, el culto al sangriento dios Khaine, con su estructura interna, los cultos secretos del Caos, etc. Odios, intrigas, incesto, asesinatos, violencia, terror, guerras, todo ello se nos presenta en esta serie de novelas. Sin embargo, pese a la villanía de Malus y su entorno, también aparecen personajes secundarios interesantes y con los que el lector llega a empatizar. Sin olvidar que el propio protagonista, debido a las incesantes penurias, vivencias y aventuras de todo tipo que pasa, también capta el interés del lector.

Las Crónicas de Malus Darkblade son una saga que se despega del heroísmo para ofrecer una historia de fantasía oscura muy interesante y que puede ser muy recomendable para el lector de este género. Aquel que desee buscar algo diferente pero similar a Juego de Tronos o la saga de Elric de Melniboné puede quedar satisfecho con estas novelas.